Las Vegas

Las luces de neón encendidas hasta el amanecer nos anuncian que estamos en “la ciudad que nunca duerme”. Foto: Shackleford, flickr

La ciudad más grande del estado de Nevada es uno de los principales destinos turísticos nacionales e internacionales de los Estados Unidos, gracias a sus numerosos casinos y hoteles. Tiene una población de unos 600.000 habitantes, pero en su área metropolitana viven en torno a los 2.000.000, y la cifra se duplica durante la temporada de vacaciones. La densidad de población es de 1604 habitantes por kilómetro cuadrado.

Como llegar

Muchos son los turistas que deciden visitar Las Vegas en coche, aunque es absolutamente recomendable hacerlo de noche.

Puedes ir a la ciudad por las dos autopistas más importantes, las interestatales 15 y 515. También es interesante hacerlo por la EE.UU. Ruta 95, que cruza el centro de Las Vegas y conecta con Los Ángeles, dirigiéndose al noreste hasta más allá de Salt Lake City, Utah.

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Hacia el sur de la I-215.svg Interestatal 215 se sitúa el Aeropuerto Internacional de Las Vegas, también conocido como el Aeropuerto Internacional McCarran. La capacidad máxima del aeropuerto se estima en 53 millones de pasajeros y 625,000 movimientos de aviones y se cree que se llegará a esta cifra en el 2017.

Es curioso que en las terminales del aeropuerto hay más de 1300 máquinas tragaperras. También se puede visitar en el edificio el Museo Howard W. Cannon de la aviación y otras exposiciones de arte.

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Alojamiento

Las Vegas es probablemente la ciudad con mayor número de hoteles por kilómetro cuadrado del mundo. Y por supuesto, la mayoría de ellos cuenta con casino propio, de mayor o menor glamour.

Los más legendarios se encuentran en el llamado “Strip”,  y son los monumentos más visitados de la ciudad, con una historia y estética propias, cuyos más interesantes ejemplos puedes ver aquí.

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Geografía y clima

La ciudad ocupa un área de 293,6 kilómetros cuadrados, en medio de un desierto rodeado de montañas multicolores. Al estar en una zona árida apenas hay vegetación, y la mayor parte del terreno está cubierto de polvo y rocas. Con una altitud de 609 metros sobre el nivel del mar, apenas llueve en la ciudad y la temperatura es extremadamente cálida. Entre mayo y septiembre, es habitual que el termómetro no baje de los 40º de máxima, llegando en verano a los 45º. En invierno, sin embargo, la media baja a los 13º, llegando a unas mínimas de 1º.

Demografía

Según el censo de 2010, la población de Las Vegas es de 583.756 habitantes, el doble que en 1990. Esto se debe en parte a las facilidades fiscales y los bajos precios de los inmuebles para potenciar el aumento de la población tras el éxodo a las afueras sufrido a finales de los noventa. Un 62% de esta población es de raza blanca. Los latinos de cualquier raza son el 31,5%, siendo la mayoría de origen mexicano. Los habitantes de raza negra ocupan el 11%, y los asiáticos el 6%. Los ingresos medios por familia son de $58,000, con una renta per capita de $22,000 al año. Un 8,9% de la población vive bajo el umbral de la pobreza. Llama la atención que Las Vegas tiene el índice de suicidio más alto de todos los Estados Unidos, aunque en su mayoría son cometidos por visitantes foráneos.

Historia

La zona fue bautizada con este nombre por el español Antonio Armijo, ya que era una de las pocas áreas con manantiales en el medio del desierto. El pequeño pueblo pasa de ser mexicano a estadounidense en 1855. En 1900, los manantiales son canalizados hacia la población, que queda provista de agua corriente. Esto permite que se convierta en parada obligada de los trenes que venían tanto de Los Ángeles (California) como de Albuquerque (Nuevo Mexico). En 1931, con la legalización del juego, Las Vegas comienza su esplendor.

En 1941 se empiezan a construir los hoteles más lujosos del mundo, que incorporaban casinos de juego. El primero de ellos, el legendario Flamingo, fue construido bajo la supervisión del gangster Bugsy Siegel y es un ejemplo de como la mayoría de los hoteles fueron financiados por los sindicatos del crimen más importantes de la costa Este.
En los 60, la ciudad tiene otro impulso debido al derrocamiento de Batista en Cuba y el consiguiente abandono de los empresarios estadounidenses de sus negocios en La Habana, el otro gran paraíso del juego mundial. En esos años es habitual que las principales estrellas del mundo del espectáculo, como Elvis Presley o Frank Sinatra, casi se establezcan en la ciudad por los elevados cachés que cobraban sin necesidad de realizar agotadoras giras. En 1989 abre sus puertas el Mirage, hotel ubicado a las afueras. Esto fue el inicio de una caída del turismo en el centro de la ciudad, que todavía continúa en la actualidad.

Particularidades

A diferencia de otras ciudades de los Estados Unidos, en Las Vegas son legales el juego y las apuestas, los bares pueden abrir y servir alcohol las 24 horas dl día, y es legal el ejercicio de la prostitución. Esta tolerancia hace que la ciudad sea conocida como La capital del entretenimiento mundial o Sin City (Ciudad del pecado) y los promotores turísticos de la ciudad adoptaron hace tiempo el lema “lo que pasa en Las Vegas, se queda en Las Vegas”. Es llamativo también el hecho de que no exista un impuesto sobre la renta individual o empresarial, y que las facilidades burocráticas para crear una empresa sean absolutas.

Con respecto al matrimonio, y debido a dichas facilidades burocráticas, en Las Vegas es sorprendentemente alto el número de licencias matrimoniales que se realizan al año. Decenas de miles de visitantes acuden a la ciudad con la única intención de casarse, sin encontrarse con impedimentos estatales y regularizando la situación en pocos minutos. De todos modos, no es menos sorprendente es el número de divorcios, también el mayor de todo el país.

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