Memphis

Puente Hernando de Soto, en Memphis

La ciudad de Memphis, ubicada en el estado de Tennessee es la más grande de dicho estado. Memphis tiene una población de 850 mil habitantes. La población total de la totalidad del área metropolitana es de 1.305.946 habitantes. De las ciudades cercanas, sólo Nashville supera esta población.

Historia

De la época precolonial, ya se encontraron restos de la tribu Chickasaw, que ocupaba la ribera oriental del Río Misisipi. Los primeros europeos en llegar a la zona serán españoles, con Hernando de Soto a la cabeza, que se estableció en la zona en 1541. Siglos después, en 1739, los franceses, se establecieron en la muy cercana Lousiana y en 1790, España anexó la Louisiana Española, construyendo el Fuerte San Fernando de las Barrancas y apoyando la Guerra de Independencia contra los ingleses.
Los Chickasaw cedieron forzosamente sus territorios en 1818, y Memphis pasaría a ser territorio estadounidense, fundándose la ciudad actual en 1819.

En 1862, durante la Guerra de Secesión, Memphis pasaría a ser del norte. En la década siguiente, la ciudad sufriría una epidemia de fiebre amarilla, diezmando su población en un 75%.

A finales del siglo XIX y principios del XX, Memphis iría recuperando su población y la economía se va estableciendo paulatinamente. En 1960 ya es una de las ciudades más industrializadas del estado. En esa década, Memphis sería un centro fundamental de las luchas del movimiento obrero y marchas a favor de los derechos civiles. En 1968, el movimiento sufriría una importante baja con el asesinato de Martin Luther King Jr. a manos de un simpatizante del Ku Klux Klan.

En las últimas décadas, Memphis es una de las mayores productoras del país en prendas textiles, pianos, piezas de automóviles y material de calefacción. Las oficinas centrales de FedEx se sitúan en el Aeropuerto Internacional de Memphis, siendo el aeropuerto con más tráfico de carga del mundo.

Clima

Memphis tiene un clima subtropical húmedo con diferencias climáticas en las cuatro estaciones. En invierno, la cercanía del Golfo de Mexico provoca drásticos cambios en la temperatura. En verano, el aire caliente y seco proveniente de Texas, elevando las temperaturas en julio a una media de 33.4º de máxima y 22.7º de mínima. En enero las medias se establecen en 9.2º de máxima y -0.4º de mínima.

Las precipitaciones son frecuentes en todos los meses. En verano son muy frecuentes las tormentas eléctricas, sobre todo por las tardes y las noches.

Lugares de interés

Sin duda el lugar más turístico de Memphis es Graceland, la casa de Elvis Presley, siendo la segunda vivienda más visitada de los Estados Unidos tras la Casa Blanca. En Graceland es donde descansan los restos del cantante y cada año, casi un millón de personas peregrinan al lugar. Desde 1991, Graceland está en el Registro Nacional de Lugares Históricos.

El culto a Elvis hace que los Estudios Sun sea otro de los lugares más visitados de la ciudad. En dichos estudios, el cantante grabaría sus primeros éxitos, además de otros músicos como Johnny Cash, Rufus Thomas, Jerry Lee Lewis, Roy Orbison, Carl Perkins, etc…

Otros estudios discográficos de importancia son Stax Records, con el Stax Museum. Ahí iniciaron su carrera Otis Redding, Isaac Hayes, Sam & Dave o Booker T. & The M.G.’s, es decir, podría considerarse la cuna del soul de raíces más primitivo, frente al soul más sofisticado de Detroit.

Es evidente que en la ciudad se respira música, sobre todo música negra, y Beale Street es una de las más importantes calles de Memphis, en la que supura el blues. Ahí tocaba la guitarra B.B. King entre otros y en sus aceras está el Memphis Walk of Fame, donde se honra a los músicos de la ciudad a modo del Hollywood Walk of Fame.

Otros lugares de interés turístico son el parque de atracciones Libertyland, el Museo de la Infancia de Memphis, el Museo Nacional de los Derechos Civiles, el Zoo de Memphis…

En deportes, es internacionalmente conocido su equipo de la NBA, los Memphis Grizzlies.