Qué ver en San Francisco

Barrios

Es habitual que en las empinadas calles de San Francisco circule una compleja red de tranvías, desde la cima de Nob Hill, antiguo barrio de clase alta, hasta la turística Fisherman’s Wharf.

En el cuadrante noroeste de la ciudad se encuentra el centro histórico, delimitado por Market Street. Este cuadrante alberga también los distritos financiero, con Montgomery Street, la llamada “Wall Street del Oeste”, y el comercial y hotelero, con Union Square.

La importante actividad financiera de la ciudad desde los tiempos de la fiebre del oro hacen que este distrito tenga una importancia histórica poco habitual en los distritos financieros de otras ciudades. En el cuadrante noroeste también están North Beach (Una especie de Little Italy) o Chinatown.

En el histórico distrito de Mission, tradicionalmente habitado por inmigrantes, podemos encontrar la vida bohemia de la ciudad. Ahí están Haight-Ashbury, sede de la cultura hippie en los años 60 o Castro, el barrio símbolo de la comunidad gay de la ciudad.

El distrito de Richmond abarca desde el Golden Gate Park hasta el Océano Pacífico. Ahí están barrios como New Chinatown. El distrito de Sunset, al sur del parque, también es de mayoría asiática. Ambos distritos, Richmond y Sunset son de clase media y se les llama popularmente The Avenues.

Otros barrios de importancia turística son South of Market, Mission Bay o Potrero Hill. Por el contrario, barrios pobres como Bayview-Hunters Point o Tenderloin son desaconsejados por las guías turísticas, dada su elevada delincuencia.

Parques y playas

La llamada oficialmente Área Nacional de Recreación Golden Gate es uno de los Parques Nacionales más visitados de los Estados Unidos, con una media de 13 millones de visitantes al año, además de ser uno de los mayores parques urbanos del mundo.

El Parque Golden Gate se extiende del centro hacia el oeste, limitando con el Océano Pacífico. Concebido en 1860, sus árboles y plantas son especies no autóctonas y cuenta con edificios de enorme importancia para la ciudad como el Conservatorio de las flores, El Japanese Tea Garden o el Jardín Botánico de San Francisco, uno de los más célebres del mundo. Cerca del zoo está el lago Merced, un lago de agua dulce rodeado de parques.

Ocean Beach, dentro del complejo Golden Gate, es una playa muy visitada por surfistas. Cerca, Baker Beach forma parte del Presidio, la antigua base militar y muy cerca está Alcatraz.

Museos

Ubicado actualmente en el barrio de South Market, el Museo de Arte Moderno de San Francisco atrae a 600.000 vistantes todos los años. El Museo Legion de Honor en Lincoln Park fue construido a imagen y semejanza de su homónimo parisino. En el Golden Gate Park se puede visitar el Museo Histórico de Young Memorial Museum, que también incluye importantes artículos antropológicos de todos los continentes.

El Museo de Historia Natural alberga edificios míticos en la ciudad como el Planetario Morrison o el Acuario Steinhart. Desde 1969 se puede visitar también el museo de ciencias interactivo conocido como Exploratorium, situado en el Palacio de Bellas Artes, construido para la exposición universal de 1915.

Teatros

Emblemáticos edificios son, dentro del San Francisco War Memorial and Performing Arts Center, el War Memorial Opera House, sede de la Ópera de San Francisco (la segunda mayor compañía de ópera del país) y el Ballet de San Francisco. La Orquesta Sinfónica de la ciudad actúa en el Davies Symphony Hall.

Para la música popular también hay verdaderos templos, como el Fillmore, sala de música en el barrio de Western Addition donde comenzó el sonido San Francisco de la mano de Janis Joplin, Grateful Dead y Jefferson Airplane, ilustres habitantes de la ciudad en los años 60.

San Francisco recibe muy frecuentemente producciones teatrales de Broadway y las representa en el llamado distrito Theater, en teatros como el Curran, el Orpheum o el Golden Gate.

Instalaciones deportivas

Creado en 1946, el equipo de football de la NFL son los San Francisco 49ers, jugando en el Candlestick Park desde 1971. El equipo de baseball, los San Francisco Giants, juegan en el estadio AT&T desde 1958, cuando cambiaron su sede de New York a California. Desde ese día, paradójicamente nunca ganaron una Serie Mundial hasta el 2010.

Los habitantes de San Francisco son calificados como los de mejor forma física de los Estados Unidos. Eso se debe a las numerosas zonas de ocio deportivo de la ciudad, propiciadas por un clima ideal para actividades al aire libre. Hay más de 320 kilómetros de ciclovías y otras rutas a lo largo de la ciudad. En Marina Green y Embarcadero están las mejores instalaciones del mundo para la práctica del skateboarding.

En el Golden Gate hay cientos de lugares para la práctica del tenis y los deportes acuáticos como el surf, el windsurf o la vela son muy frecuentes y populares en toda la bahía. En el distrito de Marina hay un puerto deportivo de primer nivel mundial.

Carreteras

La  particularidad de la geografía en San Francisco, llena de desniveles a causa de las colinas hace de las carreteras de circunvalación algo muy poco práctico, por lo que la ciudad optó por un sistema a la europea de vías arteriales en lugar de las típicas redes de autovías propias de todas la s ciudades del país.

Las principales vías son la Interestatal 80, único enlace directo para automóviles hacia la bahía, la Ruta Federal 101, que va hasta Silicon Valley o la Ruta Estatal 1, que pasa por el emblemático puente de Golden Gate. La autopista Lincoln, que atraviesa el país de costa a costa, acaba en el parque Lincoln.

Sin embargo, la ciudad puede presumir de usar apenas el automóvil, siendo el ciclismo, con casi 40.000 usuarios habituales, y el transporte público las principales formas de moverse por la ciudad para sus habitantes. Casi un tercio de la población usa regularmente el tren ligero y el metro, así como la excelente rede de autobuses. Los tranvías se desplazan por las calles en los barrios periféricos y lo hacen subterráneamente por el centro. Este medio de transporte es todo un símbolo de la ciudad, de las menos contaminadas del país, y fue designado Hito Histórico.

Otro medio de transporte muy usado, tanto por la ciudadanía como por los turistas es el ferry, que forma parte de una flota que comunica gran parte de la ciudad por vía marítima.